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新加坡的“国宝”———许哲
 
    许哲女士,1898年出生于中国汕头,27岁上小学,47岁学护理,67岁独力创办养老病院,69岁学瑜珈,90岁学佛,100岁用功学中文,101岁皈依佛门,被新加坡政府誉为“国宝”。许哲的生命经历是很特别的,她的各种学习都比别人晚了一步,但她却付出比别人更多对生命的热爱和真诚,可以说她是全世界终生学习的最佳代言人。在47岁那年,她到英国读了四年专业护理,而就读的学校当时只招收17-25岁的学生入学,她大大超过了求学年龄,如何使校长收她这名老学生呢?她说,她写了一封信给校长,说明她发愿终此一生,把整个生命奉献给穷苦人、病人,而为了更正确有效地照顾他们,所以她必须懂得医学方面的知识,因此校方破例接受她的超龄入学。
    她一生的行善奉献是这样开始的:1933年她担任英国驻香港通讯社秘书,有一天,在朋友的邀约下到一家高级餐厅吃饭,那是一家装潢华丽的餐厅,柔美的灯光配上悠扬的古典音乐,晶莹剔透的高脚杯盛着香醇美味的葡萄酒,用餐情调格外浪漫、愉悦。吃完饭走出餐馆,带着愉快的心情行走在萧萧的夜风中,突然,她发现一间旅馆墙脚边站着一个老人,在昏暗的灯光下,那老人显得特别瘦弱且饥饿得发抖。那人伸手向她乞讨,指甲又脏又黑,她的心好像被什么东西着实地猛刺了一下,她想,他是我的兄弟,为什么我可以喝白兰地,而他却饿了好几天没饭吃?这世上,还有很多可怜人没饭吃,刚刚的那一餐饭钱,可以让许多穷人吃好几天了。从那天以后,她不再多花一分钱在自己身上,她认为如果还是和以往一样,那多花的一分钱,就都是在掠夺我兄弟的钱。
    从此,许哲女士开始了她充满大爱的一生。她认为:助人不应分种族、国家和宗教,大家应视人如己、视天下如一家;视每一个人都是我的兄弟姐妹,人类就像一个大家庭,我只是尽自己的力量去照顾需要我照顾的人。当然,这种事须发自内心才行。我没有权力要求他人也那么做,我只能身体力行。如今,许哲居士已经106岁,不但不需人照顾,自己还在照顾二十多位比她小二三十岁的孤苦无依的老人们。每个月定期分派粮食给他们,也为他们缴交房租、水电费。当她到各处分发红包给受她照顾的老人时,她说他们给她最大的礼物,就是他们开心的笑容,他们的笑容使她年轻。她说:“我是最开心的人,他们每个人只有一份开心,我有二十份开心。”
    人家捐给她几十万台币,她也从来不花在自己身上一分一厘。她说:“我从来不买衣服,穿的衣服都是从垃圾筒捡回来的。能穿的,洗一下就穿;不能穿的就修改。我看到世间还有很多穷人没有饭吃,没有衣穿,我要去买一件新衣服太浪费了,觉得对不起那些苦难的人。在我自己住的房子中,除了书桌及床头柜上放一张母亲的相片外,其他的什么摆设都没有。厨房多半是烧水用的。有些社会人士送纪念品表扬我,有的保存起来,有的丢掉了。有人给我照相,照了就撕掉,留这个没有用,这些东西是累赘。”不仅如此,她在1941年之前,用自己的劳动,辛苦赚取的薪水,她也说不是她的。她说:“我为什么有体力,有健康去赚钱?全赖上天给我的,不是我自己有健康体力。上天照顾众人,我当然也要帮助上天照顾人,一切人都是我的兄弟姊妹。”她的心量之大,少有人及,她所布施供养的范围,小自即食面,大至一家人居住的房屋,她都布施。十几年前,她的姐姐去世后,留给她一笔遗产,她把遗产悉数且于布施,买了十几栋房子,给当时急需房子住的贫困老人及破碎家庭。而更可贵的是她的体力布施,一生为穷人奔波劳碌,把自己忘掉,完全没有了自己,所谓的“我执”,一般人很难舍,在她身上完全看不到。又有人问她,你所照顾的老人之中,有脾气很不好的,对你发脾气,你会怎么做?她说:“我会静静地握着他的双手,对他微笑。”她又补充说,“对于那些骂我的人,我会念很多‘阿弥陀佛’回向给他。”她解释说:“人为什么会发脾气,为什么会骂人,是因为他内心磁场紊乱,我念佛希望能帮助他,把他心里面的脏东西去掉。”许哲女士曾信仰过天主教,她皈依佛门后,天主教的教友们见她看其他宗教的书,问她为什么看魔鬼的东西?她说∶“我看世界上所有的宗教都是一片光明,我的宗教信仰是‘爱’的宗教,永远爱世人,大家都是兄弟姊妹,这是我的宗教信仰。”
    许哲居士博爱的精神得到全世界多个机构的奖励与表彰,被邀请在多次研讨会上发言,并接受许多的采访。面对这些荣誉,许哲平和地说:“我所做的只是很平凡的事,就好像当有人渴了,我就自然地倒一杯水给他喝。这是一种本能,我从不把它看成是一种成就!”
    许哲居士,一个谦称只会扫地的百岁“年轻人”,她还有一个梦———筹办“心连心之家”,收容贫苦老人、受虐妇女……诺贝尔和平奖的获得者德蕾莎修女说自己属于耶稣的心灵,而许哲倾尽一切,爱一切,服务一切,毫不保留!这位人间义工、永远的学生跨越了三个世纪,她是世界人,她的爱属于全世界,她属于佛菩萨的心灵。
 
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